Festejos religiosos da Gruta de Betânia são suspensos

Os festejos de Nossa Senhora de Lurdes, na Gruta da Betânia, foram suspensos este ano para evitar aglomerações que possam contribuir para acelerar ainda mais a propagação do novo coronavírus. Tradicionalmente, uma multidão estimada em 15 mil pessoas se reúne na gruta durante os dias 10 e 11 de fevereiro para homenagear Nossa Senhora.

A gruta da Betânia, localizada a 46 km ao sul de Teresina, é considerada o segundo maior santuário do Piauí, ficando atrás apenas de Santa Cruz dos Milagres. Romeiros de várias partes do Estado se deslocam para lá em uma demonstração de fé e devoção à Santa.

A gruta é mantida por uma família e sua administração é compartilhada com a Arquidiocese de Teresina. De comum acordo com a Igreja, a família decidiu suspender a visitação este ano, por causa da pandemia, que ainda apresenta números altos no Piauí, com uma curva ascendente de novos casos e mortes.

A orientação da Igreja é que, para que a data não passe em branco, os fiéis celebrem em casa. Cada família se reúne para rezar o terço, estendendo uma faixa ou bandeira azul. É mais uma tradição interrompida em função da Covid-19. Neste fim de semana, seria comemorado o carnaval, mas também esta festa está suspensa para evitar a reunião de muitas pessoas em um mesmo espaço. A pandemia conseguiu suspender o sagrado e o profano a um só tempo em nome da preservação de vidas humanas.

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